Apesar da mesma série com Tropang Giga – Black, Bolts ainda é um estranho

Cliff Hodge (de branco) e os Bolts perseguem todas as chances que têm de parar Mikey Williams e o Tropang Giga. – FOTOS DE AUGUST DELA CRUZ

O Meralco deu ao TNT uma rara derrota, empatando-o por 1 a 1 nas semifinais da PBA Governors’ Cup no domingo, em Antipolo City.

Mas o técnico do Bolts, Norman Black, ainda considera os favoritos do Tropang Giga depois de uma vitória por 124-117 na prorrogação perdida por pura força de vontade no Ynares Center, embora ele tenha visto um desempenho que definitivamente dá aos Bolts mais credibilidade caso eles possam derrotar o time principal em a Liga.

“Estamos jogando contra o time número 1, então todos os jogos serão difíceis para nós”, disse Black. “É apenas a segunda derrota em toda esta conferência e nada será fácil. Se você olhar para a escalação deles, eles estão lotados, então todos os jogos serão competitivos”.

Foi preciso um tiroteio quente de Aaron Black, um determinado e irritadiço Cliff Hodge, e importado KJ McDaniel, que respondeu ao desafio de Black, para Meralco transformar a série em uma melhor de três.

E isso apesar do TNT ter se recuperado de um déficit de dois dígitos no segundo tempo e ter caído a apenas um lance livre de uma liderança de 2 a 0.

O vencedor desta série enfrentará o sobrevivente da série San Miguel Beer-Barangay Ginebra, cuja segunda partida foi disputada até o momento.

Mikey não disse nada

Os Beermen jogam o restante da conferência sem June Mar Fajardo, sua pedra angular que foi descartada devido a uma lesão no MCL.

Ginebra também venceu o jogo 1 na última sexta-feira, quando Christian Standhardinger teve uma vantagem devido à ausência de Fajardo de 1,80m.

“Mesmo se tivéssemos uma ligeira vantagem de oito pontos para 10, eles podem compensar isso facilmente porque são provavelmente o melhor time de arremessos de três pontos da liga”, disse Black.

Mikey Williams e RR Pogoy tiveram trechos em que puderam derrubar chutes além do arco, embora a defesa implacável do Meralco tenha mantido Williams sem gols no quadro de pagamento.

Também incomodando o TNT na prorrogação foi uma súbita incapacidade de atingir a tripla, para grande alívio do técnico do Meralco.

NORMAN NEGRO

“Felizmente para nós, seus últimos três ou quatro arremessos de três pontos não entraram. E isso realmente nos ajudou a vencer o jogo”, disse Black.

Erros Críticos

Rondae Hollis-Jefferson, a importação da TNT responsável por grande parte dos danos infligidos ao Meralco no jogo 1, também perdeu instituições de caridade importantes no quarto, incluindo uma das três que resultaram em um empate de 112 após o regulamento.

Ele conseguiu uma viagem para a linha depois de cometer uma falta sobre um desafiador Chris Newsome e Hodge com seis segundos restantes, que se livraria do chicote para entregar na prorrogação.

Hodge produziu os primeiros quatro pontos de Meralco na prorrogação, lutou para defender Hollis-Jefferson e conseguiu alguns rebotes defensivos que levaram Black a apelidá-lo involuntariamente.

“Ele é um homem biônico”, disse Black brincando, acrescentando que a equipe terá a cabeça de Hodge examinada depois que o endurecido atacante sofreu uma queda feia naquele jogo que viu a parte de trás de sua cabeça bater no chão com força.

A determinação obstinada de Hodge naquele jogo mostrou o quanto os Bolts lutaram para acabar com aquela seqüência ininterrupta.

O jovem Black terminou o trabalho marcando seis gols a caminho de seu recorde de carreira de 28 pontos, enquanto ele e Hodge auxiliavam o desempenho geral de McDaniels de 39 pontos, 20 rebotes, quatro assistências, três roubos de bola e três bloqueios após suas lutas no jogo 1 .


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