Shohei Ohtani brilha quando o Japão enfrenta os EUA para vencer o World Baseball Classic

Iami, Flórida, EUA;  O rebatedor designado e arremessador final Shohei Ohtani (16) e o apanhador japonês Yuhei Nakamura (27) e o Time Japão comemoram a derrota dos EUA no World Baseball Classic no LoanDepot Park.

O rebatedor designado e arremessador final Shohei Ohtani (16) e o apanhador japonês Yuhei Nakamura (27) e o Time Japão comemoram a derrota dos EUA no World Baseball Classic no LoanDepot Park. Crédito obrigatório: Rhona Wise-USA TODAY Sports

Shohei Ohtani deu uma vitória de conto de fadas por 3 a 2 para o Japão sobre os Estados Unidos na terça-feira, quando as potências asiáticas venceram o World Baseball Classic pela terceira vez.

Home runs de Munetaka Murakami e Kazuma Okamoto ajudaram a dar a liderança ao Japão antes que a estrela do Los Angeles Angels, Ohtani, selasse a vitória do monte na nona entrada.

Em um final perfeitamente roteirizado no Loan Depot Park de Miami, Ohtani superou o companheiro de equipe do Angels e capitão dos EUA Mike Trout para ganhar a terceira vitória do Japão no WBC após triunfos em 2006 e 2009.

Ameaça bidirecional Ohtani, o 2021 Jogador mais valioso da Liga Americana que ganhou comparações com Babe Ruth desde que chegou à Major League Baseball, disse que a vitória foi o ponto alto de sua carreira.

“É definitivamente o número um”, disse Ohtani à FOX TV por meio de um tradutor. “Deve estar lá em cima. Foi um final de livro ilustrado.”

“Mais do que tudo, eu aprecio este torneio, toda essa situação, toda essa atmosfera”, acrescentou Ohtani, que foi eleito o MVP do torneio.

Ohtani alimentou o Japão com um discurso empolgante antes do jogo, no qual exortou seus companheiros a “parar de admirar uma escalação americana” anunciada como o time de beisebol americano mais forte já reunido.

“Obviamente, as escalações americanas de um a nove são nomes conhecidos, superestrelas”, disse Ohtani depois.

“Todos os japoneses os conhecem. Então eu não queria que fôssemos passivos. Mostre respeito – mas permaneça agressivo, mantenha-se confiante.

“É por isso que eu fiz este discurso.”

A estrelada equipe dos EUA, atual campeã depois de vencer a última edição do torneio em 2017, teve que lamentar sua incapacidade de prevalecer contra os arremessadores do Japão.

O shortstop do Philadelphia Phillies, Trea Turner, colocou os anfitriões em uma vantagem de 1 a 0 com um chute solo no campo esquerdo no segundo inning.

Corredor encalhado

21 de março de 2023;  Miami, FL, EUA;  A equipe do Japão comemora após vencer o jogo contra os EUA no LoanDepot Park.  Crédito obrigatório: Sam Navarro-USA TODAY Sports

21 de março de 2023; Miami, FL, EUA; A equipe do Japão comemora após vencer o jogo contra os EUA no LoanDepot Park. Crédito obrigatório: Sam Navarro-USA TODAY Sports

Mas o Japão reagiu imediatamente quando Murakami – o herói da vitória do Japão sobre o México nas semifinais de segunda-feira – lançou um home run do meio-campo direito para o final do segundo colocado dos Estados Unidos, Merrill Kelly.

Os problemas de Kelly estavam apenas começando quando o destro do Arizona passou simples para Okamoto e Sosuke Genda antes de carregar bases com Yuhei Nakamura.

Isso levou o capitão americano Mark DeRosa a puxar Kelly, e Aaron Loup foi chamado para ajudar a sair do aperto.

Loup saiu de uma situação relativamente ilesa, com o Japão ganhando apenas mais uma corrida para uma vantagem de 2 a 1 depois que Lars Nootbaar caiu e Okamoto marcou.

O Japão ampliou sua liderança no final do quarto período, quando Okamoto acertou uma bola voadora para a esquerda do campo da réplica dos EUA Kyle Freeland para fazer o 3-1.

Os americanos ameaçaram voltar à disputa no quinto jogo, mas deixaram Mookie Betts e Nolan Arenado presos na base.

Foi uma história semelhante no topo do sétimo, quando Jeff McNeil fez uma caminhada inicial antes de Betts abrir caminho para deixar os corredores dos EUA sem eliminações em primeiro e segundo.

Mais uma vez, no entanto, os EUA não concederam o gol quando Trout jogou para o defensor direito Kensuke Kondoh antes que uma jogada dupla encerrasse o inning.

O técnico do Japão, Hideki Kuriyama, recorreu a Yu Darvish para fechar as oitavas de final.

Mas depois de se livrar de Arenado, o arremessador do San Diego Padres foi abalado por um home run monstruoso de Kyle Schwarber, que acertou uma bola voadora nas primeiras linhas para torná-lo um jogo de uma corrida.

Devin Williams ficou sem gols até o oitavo e criou uma última entrada dos sonhos com Ohtani lançando para encerrar o jogo.

Ohtani começou nervosamente liderando McNeil a pé, mas Betts conseguiu um jogo duplo para dar ao Japão apenas uma vitória.

Ohtani teve que se livrar de Trout para reivindicar a vitória e o capitão dos Estados Unidos rebateu para encerrar a partida.

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